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Vlasov vence en el infierno de las Antenas del Maigmó

JOSÉ F. PERSONAL

El ciclista ruso de Bora se alzó con la victoria tras un ataque a falta de dos kilómetros, justo en el tramo de tierra. Además, es el nuevo líder de la clasificación general. Carlos Rodríguez (IGD) estuvo cerca y fue segundo, seguido de Enric Mas (MOV), tercero. Rapidísima etapa que se saldó con un duro final adornado con el precioso tramo de tierra.

Si hay algo que embellece al ciclismo son los tintes antiguos y épicos. Y eso es precisamente lo que sucedió con escasos dos kilómetros de tierra. El polvo en suspensión unido a una carrera rota, dejaron unas maravillosas imágenes en televisión que serán recordadas como la primera gran batalla de la temporada ciclista 2022.

Amaneció Alicante con un estupendo día de febrero. El invierno de la Costa Blanca no defraudó en la tercera etapa de la 73ª Volta a la Comunitat Valenciana, entre Alicante y el Alto de las Antenas del Maigmó, en Tibi. La rambla Méndez Núñez, donde estacionaron los autobuses de los equipos, mostraba el característico multicolor ciclista en la ciudad, al tiempo que los equipos eran presentados en la Plaza del Ayuntamiento, donde el Alcalde Luis Barcala junto con el director de la Volta, el ex-ciclista Ángel Casero, hicieron el protocolario corte de cinta.

Grandes campeones en el control de firmas, como el italiano Vincenzo Nibali (AST), ganador de Tour, Giro y Vuelta; y el murciano Alejandro Valverde (MOV), fueron los más aclamados por el público que se acercó a ver el comienzo de la etapa. Alicantinos y turistas se fusionaron aplaudiendo a sus ídolos. Juan Ayuso (UAE), promesa española de Jávea y el belga Remco Evenepoel (QST) también recibieron su dosis de cariño.

El menú de la etapa era contundente, 155 kilómetros con cinco puertos de variada categoría concentrados en la segunda mitad del recorrido: Coll de Rates (2ª), Fageca (3ª), Benifallim (2ª) Tibi (3ª) y Antenas del Maigmó (1ª) con un tramo de 1´8 kilómetros de pista de tierra y grava daban cuenta de que el día sería duro. Tras salir de Alicante rumbo al interior de la provincia, La Nucía, Relleu, Finestrat, Polop, Callosa d´en Sarriá, Bolulla, Benilloba, Benifallim, Torremanzanas, Xixona y Tibi fueron algunos de los numerosos municipios que salieron a la calle al paso de la caravana ciclista.

El desarrollo de la carrera

La escapada del día estuvo muy peleada, formada por once ciclistas donde destacaban los eslovenos Jan Polanc (UAE) y Jan Tratnik (BHV), a falta de 42 kilómetros pasando por el alto de Benifallim aventajaba en más dos minutos y treinta segundos al pelotón. Los Bora comandaban el gran grupo intentando manejar la distancia con la fuga, al igual que el equipo del líder Evenepoel, el Quick Step.

A 20 kilómetros del final, en Xixona, la ventaja de los escapados se había reducido a menos de dos minutos. Tratnik puso un ritmo infernal y fue dejando compañeros de aventura, reventándolos uno a uno, hasta quedarse solo y recobrar los dos minutos de ventaja. El esloveno mantuvo la ventaja heroicamente, pero a falta de 5´5 kilómetros, donde empezaba la subida final al Maigmó, el pelotón se situó a un minuto del ciclista de Barhein.

Valverde saltó e hizo la selección, Juan Ayuso intentó cazarlo arrastrando consigo al líder y resto de favoritos. En ese momento la ventaja de Tratnik se diluyó, y justo en el comienzo del tramo de tierra fue neutralizado. El danés Jakob Fuglsang puso el ritmo, pero Vlasov, Mas y Evenepoel le aguantaron. El ruso demarró y ya nadie pudo seguirlo. En la tierra, entre el polvo de las motos y los pinos de la zona, realizó el ataque definitivo, seguido de un magnífico Carlos Rodríguez.

Vlasov cogió ventaja en el sterrato y Evenepoel se desvaneció. A partir de ahí fue una pelea entre el ser humano y la montaña. Cada ciclista puso su ritmo y fue el ruso el que más fuerte estuvo. El de Bora ganó la etapa y además se viste de amarillo. Buena actuación española, destacando el joven Carlos Rodríguez que entró segundo, mismo puesto que ocupa en la general. Mas, Valverde y Fraile completaron el top cinco. Mañana la carrera continua por la provincia con una etapa entre Orihuela y Torrevieja.

Clasificación General

1º Vlasov (BOH) 12:28: 39
2º Evenepoel (QST) a 0:32
3º Carlos Rodríguez (IGD) a 0:36
4º Enric Mas (MOV) a 0:50
5º Alejandro Valverde (MOV) a 1:02

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